Ja Ja Indiaaaa!!

Bamboozling
. Er bestaat gewoon geen ander woord dat op overtuigende wijze de veelzijdigheid van India vervangt. Met zijn in-your-face diversiteit, de sneeuwtoppen van de Himalaya in het noorden tot zonovergoten stranden in Goa. Van prachtige tempels, kleurrijke festivals tot lantaarn verlichte dorpen en en hyper moderne software steden. Het is niet verwonderlijk dat India ook wel een subcontinent wordt genoemd. Love it or hate it en de meeste reizigers wippen tussen deze twee gedachtes in. India, het maakt niet uit waar je naartoe gaat of wat je doet. Je zult het nooit vergeten!

En dat laatste is zeker waar. Vergeten zullen we het nooit en dan spreek ik voor ons beide. De mooiste landen zijn die waar niet alles voor je klaar ligt. Het zijn juist die landen waar je tegen problemen aan loopt of waar niet alles perfect is.
Vaak krijg je er door momenten, gesprekken of steden een beter gevoel ervoor terug. Het gevoel dat je iets gezien hebt waar je moeite voor hebt moeten doen.

Na onze bezoekjes aan Varanasi en Agra, zaten we met een negatief gevoel over India. Zou het wel zo leuk zijn als dat we de eerste maand gedacht hadden? Het was een eenmalig gevoel en dat zou nooit meer terug komen.
Vanuit Agra namen we de bus naar Jaipur gelegen in de provincie Rajasthan. Vanaf het moment dat we in de bus zaten merkten we al dat de mensen in Rajasthan erg vriendelijk waren. Er werd minder getoeterd door auto’s op de weg en we moesten voor het eerst weer eens zelf opzoek naar een rickshaw om ons te kunnen verplaatsen.
Rajasthan, ook wel Land of the Kings genoemd door de romantische kastelen en de zichtbare trots die de mensen nog altijd over zich heen hebben. En met plaatsen als Jaipur, Pushkar, Udaipur, Jodhpur en Jaiselmer maakt Rajasthan de must-see provincie van India.



We besloten de laatste weken in India iets anders aan te pakken. We boekten alleen nog maar leuke en mooie hotels met een zwembad. Dit ook omdat de temperatuur in Rajasthan gemiddeld tussen de 38 en 48 graden kan zijn en dan zou een zwembad geen overbodige luxe zijn.
En zo namen we onze eerste intrek in een leuk, door familie gerund hotel iets buiten het centrum van Jaipur.
Een heerlijke kamer en een lekker zwembad om in af te koelen. De dagen in Jaipur vlogen voorbij en bij het uitchecken boekten we direct voor nog een paar dagen later die maand.
We namen rustig de bus naar Pushkar wat bekend staat als één van de heilige plaatsen in India. We activeerden ons naar een tempel die boven op een berg lag. Het was een klim van 1 uur dus peanuts voor ons.
Boven stond een groep Indiers die graag op de foto wilden.
Ik vroeg fatsoenlijk, met wie dan? With the lady was het simpele antwoord. That is oké but you need to pay 10 Rupee per head.
Ik moet dit even uitleggen. We worden gemiddeld 5x per dag gevraagd om op de foto te gaan. Er komt een moment dat dat gaat vervelen en dus is het leuk om er geld voor te vragen want dan zijn foto’s overbodig.
Bij deze jonge studenten dus niet…ze wilden graag investeren maar dan wel individueel. Ellen bekeek het van een afstand terwijl ik een onderhandeling was met de groep. Krijgen we geen groepskorting riep er 1, ik wil low season discount krijste de ander.
Uiteindelijk kwamen we er toch uit en betaalden ze mooi 10 rupee per hoofd. De 5 min. Van foto’s nemen hebben we enorm gelachen en daarna namen we gratis nog wat kiekjes in groepsverband.
De dagen in Pushkar vlogen voorbij en zo verdwenen we vroeg in de ochtend met de lokale bus naar Jodhpur ook wel bekend als de ‘Blue City’!













Lokale bussen zijn een ideaal middel om de cultuur onder ogen te zien. Ze stoppen bij elk dorp en gaan vaak niet over de hoofdwegen wat buiten de mensen die in stappen andere leuke taferelen kan opleveren.
Zo stapte er een jongen in die naast me kwam zitten en die maar weer eens liet merken dat Indiërs totaal geen probleem hebben van territoriaal gedrag.
Wij Nederlanders zijn als te dood dat we in de trein of bus met de knieën tegen elkaar aankomen maar in India is dat geen punt. Hand op het been, hand op schouder..lachen en het hoofd tegen de schouder leggen…het maakt niet uit en dat geeft een heel vrij gevoel.

Staat iemand een treinkaartje te kopen dan kun je zonder problemen ernaast gaan staan en mee kijken wat hij wel niet betaald en hoeveel geld hij in zijn portemonnee heeft. Heerlijk is dat!!
Na die jongen kwamen er een groep tribal vrouwen binnen. Ze kregen hun ogen niet van Ellen af en begrepen echt niet waarom Ellen geen sieraden door de neus, lippen, oren en langs het hoofd had. Daarnaast kon het echt niet dat Ellen geen Bindi (stip) boven haar hoofd had, iets wat ik alleen maar kan beamen. Dat zijn dus de dingen die ik niet van Ellen begrijp!
Gesprekken in lokale bussen gaan dus vaak alleen maar over liefde, films en sport. Ben je getrouwd? Kijk je Bollywood films en voor welk cricket team ben je?
In India, draait alles om cricket, cricket en cricket! Reizigers die blijk geven zelfs een lichte interesse in het spel te hebben kunnen gepassioneerde gesprekken verwachten met mensen vanuit alle lagen. Van taxi chauffeurs tot IT yuppies en van chai wallahs tot goverment workers.
Cricket is dan ook meer dan een nationale sport obsessie. Het is een kwestie van enorm patriottisme, vooral duidelijk wanneer India speelt tegen Pakistan.Vandaag de dag is cricket big businessin India, met name voor high-profile persoonlijkheden zoals ster batsman Sachin Tendulkaren en ace-bowler Harbhajan Singh.



Links: Sachin Tendulkar.
Rechts: Harbhajan Singh


Na cricket is er dan ook nog de liefde voor film en zang. Deze gecombineerde passie vaak vertoond in Bollywood films geeft aan met hoeveel passie de Indier hier naar kijkt.
Kranten, magazines en andere media staan er vol mee en op de laatste IIFA awards stalen zij absoluut de show!


Na 6 uur hobbelen en wel erg weinig beenruimte arriveerden we in  Jodhpur. We checkten in en namen ons voor de rest van de dag rustig aan te doen. Beetje zwemmen, beetje zonnen en ’s avonds zouden we een lekker hapje gaan eten in Jodhpur’s beste restaurant.
Uiteindelijk zijn we er elke dag gaan eten en we wisselden onze zwembad bezoekjes af met bezichtigingen van prachtige kastelen, oude forten en tempels.
Hier werd maar weer eens duidelijk in welke rijkdom deze mensen vroeger en nog steeds leven. Garages met 10 Rolls Royces en ontelbare hulpen. Tuinen met loslopende panters en tijgers en onvoorstelbaar mooie binnenkamers.
Ook in Jodphur bleven we 3 nachten en voor dat we het wisten zaten we alweer in de bus naar Jaisalmer.

Jaisalmer, waarschijnlijk het warmste van alle steden waar we geweest waren in Rajasthan, ligt 60 km van de grens met Pakistan.
Toeristen komen hier voor 2 dingen: Het oude fort dat boven de stad uitprijkt en de vele camel-safaris die aangeboden worden door zo’n beetje iedereen.
In de bus er naartoe had ik een leuk gesprek met een jongen van mijn leeftijd. Hij kon in Duitsland gaan studeren en vroeg om tips om 2 jaar te kunnen overleven in Duitsland.
Ook vertelden we over het klimaat, iets waar ik altijd wel interesse in heb. Het was die dag 45 graden en voor hem dus echt niet warm zo vertelde hij.
Voor ons was dat echt niet te begrijpen om hem in een lange spijkerbroek met overhemd te zien. Hij vertelde me dat er 2 maanden geleden bij de Indiaanse – Pakistaanse grens een middag temperatuur gemeten is van 60 graden iets wat toch wel heel erg warm was.
We arriveerden in Jaisalmer en namen intrek in ons hotel, een prima kamer met Airco en TV.
We boekten een camel safari voor 3 dagen die ons wat meer liet zou zien van de woestijn.
De nacht voordat we vertrokken kwam er een enorme ‘Thunderstorm’ voorbij en de regen kwam zelfs de hotelkamer binnen. De elektriciteit viel uit en binnen 5 min. Stond het hele hotel blank. Gelukkig was er na 30 min. Weer elektriciteit want de temperatuur schoot weer direkt omhoog.
We vertrokken vroeg in de ochtend en de eerste dag op de kameel was erg zwaar.
Het was warm en we waren niet gewend om daarop te rijden wat de nodige pijntjes in lies en rug opleverde. Rond 18.00 kwamen we aan bij onze slaapplek en na een vrij karige maaltijd probeerden we te slapen op het zand.
Echt prettig was het niet en ik kwam maar niet in slaap. Ik vroeg me constant af waarom ik hier nou ben gaan liggen. Waar is de charme? Ver te zoeken en ik vroeg Ellen of ze het erg vond om morgen de dag vol te maken en dan terug te gaan naar Jaisalmer. Om 2 uur begon het te regenen en we moesten met z’n allen onder een zijl liggen. Gelukkig konden we 10 minuten later onze bedjes weer op gaan maken en tot mijn schrik zat er een gele schorpioen op mijn broek.
Om half 7 werden we wakker door het zonlicht en begon een 2e warme dag. Ons water was niet meer koud en mijn droom van een fles koud water zou pas over enkele uren werkelijkheid worden.
Om 18.00 ’s avonds werden we terug gebracht naar Jaisalmer en konden we eindelijk weer genieten van onze airco en vele flessen koud water.
De volgende dag namen we de trein van Jaiselmer terug naar Jaipur, de plek waar onze Rajasthan trip begon. Het rondje Rajasthan kwam hiermee dus ten einde en met de nachttrein zouden we 12 uur later aankomen in Jaipur.
Ik ging nog even drinken halen op het perron en toen ik terug kwam zat Ellen te praten met de medepassagiers van onze slaapcoupe (4 bed coupe). Het waren Nederlanders en hij zei meteen…ik ken jou ergens van! Ik jou ook riep ik en had zijn naam op het puntje van mijn tong liggen. Jij bent het broertje van Paul! Klopt zei ik en jij bent Koop een rugby vriend van hem! Wow, wat een toeval. De twee broers Bram en Koop maakten samen een reis door India. Bram zat er al langer voor zijn studie en Koop sloot aan om in 20 dagen voorzichtig te proeven van het subcontinent.
Het was een uniek moment om een bekende tegen te komen op een wel erg unieke plaats in de wereld. We wisselde verhalen uit en gaven over en weer nog wat tips. Voor dat we het wisten was het 22.00uur en was het tijd om te gaan slapen.
Wij moesten om 04.50 er weer uit en ik hoop oprecht dat we ze niet wakker hebben gemaakt!

Hiermee komt voor ons gevoel onze India trip ten einde. Ja we treinen nog naar Mumbai maar daar zijn we maar 2 dagen voordat we doorvliegen naar Kuala Lumpur.
Door de vele vragen en zelfs berichten op het gastenboek wanneer we nou terug gaan komen hebben we de laatste weken goed nagedacht over dit onderwerp.
De kogel is door de kerk, we gaan de landing inzetten maar zoals dat vaak met vliegtuigen gaat…het zal gestaag zijn!
We hebben ervoor gekozen om via Centraal Azie terug te reizen naar Europa. Via landen als Kazachstan, Tajikistan, Turkmenistan, Iran en Turkije zullen we voet aan wal gaan zetten op Europese bodem.
We proberen in ieder geval voor de wintermaanden terug te zijn in Nederland want anders is het echt te koud na een jaartje tropen.
De komende dagen genieten we nog lekker van Jaipur, Mumbai en Kuala Lumpur!

Ciao en een hele mooie zomer gewenst!

Thomas & Ellen

 

 

 

 

     

 

     UPDATE

22 Juli 2011!

   


 

 

 Nieuwe Foto's

India - Jaiselmer

     ----------
India - Jaipur
     ----------

India - Pushkar & Jodhpur
     -------------

India - Varanasi & Agra

         ----------

INDIA McLeod Ganj & Amritsar

 

   klik hier....

 

 

 

 

BEST HOTELS

  we have bien

1) Moment Hotel Hanoi Vietnam

 

2)Elegance Suite Hotel Bangkok

 

3) Charming Hotel UdomXai Laos

4) Chinatown Inn Hotel, Kuala Lumpur.

 

 

 

 

Bezochte Landen

 

 The Netherlands

 

 

      Germany

 

 


       Russia

 

 


        Mongolia

 

 


         China

 

 

    Hong Kong

 

 


      Thailand

 

 

         Laos

 

 

      Vietnam

 

 


     Malaysia

 

   The Philippines

 

 

      Singapore

 

 

      Indonesia

 

 

         India